mardi , mai 26 2020

Foot – Copa America – Copa America : l’Uruguay tenu en échec par le Japon

Cueilli à froid par de surprenants Japonais, l’Uruguay n’a pas encore pu assurer mathématiquement sa qualification pour les quarts de finale, au terme d’un match nul (2-2) spectaculaire et marqué par des polémiques d’arbitrage.

Le jeune Koji Miyoshi, 22 ans, s’est offert un doublé (25e, 59e), mais la Celeste a trouvé des ressources pour revenir au score par deux fois, grâce à un but sur penalty de Luis Suarez (31e) et un autre de la tête de José Gimenez (66e).

« Nous avons fait match nul, mais nous avons créé les meilleures occasions. Ça nous laisse un goût un peu amer », a déploré Suarez, qui avait déjà inscrit un but lors de la victoire 4-0 sur l’Équateur lors du premier match. En octobre dernier, le Japon avait déjà créé des soucis à la Celeste, qu’elle avait battue 4-3 en amical, à Saitama.

Mais cette fois, les Nippons n’étaient pas attendus à ce niveau. Étrillée par le Chili (4-0) lors du premier match, l’équipe asiatique s’est présentée au Brésil sans grandes ambitions, avec une équipe rajeunie pour préparer les J0 2020 à Tokyo.

Suarez a voulu tester d’entrée l’attention du gardien Kawashima, avec une tentative de lob du milieu de terrain qui a frôlé la transversale. Pas de quoi effrayer les Japonais, qui ont tenté crânement leur chance.

Un penalty controversé pour Suarez

L’Uruguay a concédé l’ouverture du score sur un coup du sort. Le latéral gauche Laxalt s’est blessé à la cuisse, mais n’a pas été remplacé dans la foulée. Sur l’action suivante, il n’a pas pu suivre Miyoshi, qui a trouvé un boulevard sur l’aile droite et a trompé le gardien Muslera dans un angle fermé (25e).

Suarez a égalisé sur un penalty controversé accordé après l’usage de l’assistance vidéo à l’arbitrage (VAR) pour une faute peu évidente sur Cavani (32e). Les Japonais avaient de quoi protester, d’autant plus que l’arbitre n’a même pas fait appel au VAR peu après la pause, quand Nakajima a clairement été accroché par Gonzalez dans la surface.

Contre vents et marées, Miyoshi a redonné l’avantage aux Nippons (59e), profitant d’une sortie hasardeuse du gardien Muslera. L’Uruguay a néanmoins réussi à égaliser à nouveau (66e) sur un grand classique : une tête à bout portant du défenseur Gimenez sur corner. Cavani, qui a marqué dimanche contre l’Équateur son premier but en quatre participations à la Copa America, est resté muet, malgré une frappe lointaine sur la transversale (35e) et un face-à-face manqué avec le gardien (54e).

Suarez a aussi touché la barre (81e) et le Japon a su tenir jusqu’au bout pour aborder la dernière journée avec des chances de qualification lundi, contre l’Equateur. Les Uruguayens devraient eux lutter pour la première place du groupe C contre le Chili, double tenant du titre, au stade Maracana de Rio de Janeiro.

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